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老龄化浪潮席卷全球 如何关注空巢老人

时间:2009-06-17 16:54来源: 作者:
     澳大利亚最近发生的一桩奇事引发了全社会的反思:64岁的乔治·昌博先生在悉尼的公寓中死去一年多后,才被破门而入的消防队员发现。在乔治·昌博过世的这一年里,房东仍从他的银行账户中扣款,政府也继续发给他福利金。

    其实,此类“奇事”在现代社会屡有发生,“空巢老人”缺乏社会关爱已经成为一个突出的全球性社会问题。就在2006年,澳大利亚还曾经发生过3位老人在家中死去6个月之后才被发现的悲剧;2003年7月,日本一位老人在家中去世14年后才被警方发现,毛毯下的尸体早已变成一堆白骨;2004年6月,英国老人肯尼思·曼在家中去世6年后才被人们发现,而当时他已经成为“一具穿着衣服的骷髅”,这桩奇事曾让英国人扪心自问:“这样的事情怎么会发生在21世纪?”

    随着老龄化浪潮席卷全球,老龄人口的社会服务体系远没有跟上现代人生活方式和观念的变化,由此造成独居老人赡养和护理方面的真空。在发达国家,由于“空巢家庭”出现较早,比率较高,应对这一挑战的经验也相对丰富。在美国、比利时、丹麦、法国和英国,早在上世纪80年代初,65岁以上独居者就占人口的11%以上,而瑞典独居老人更是高达40%,因此,欧美发达国家普遍建立了比较成熟的社区养老模式和养老保障体制,并在照顾独居老人方面想出了很多妙招。

    德国的妙招之一是安排一些大学生和独居老人合住,大学生可以帮助老人做晚餐、清扫房间,陪老人看电视、聊天、散步、外出采购等,这样,既照顾了老人,又省下了宿舍的租金。德国社会福利机构还安排一些独居老人和单身父母及其儿女住在一起,组成“三代同堂”的临时家庭。老人平时可以和“孙子孙女”一起过日子,体验“祖父母”照顾孙子的快乐,单身母亲或父亲也能省下请保姆的费用。这些妙招可谓是兼顾互助和经济原则的典范。早已步入老龄社会的日本也有一些好点子。东京水道局让自来水公司通过技术手段监控老人的每日用水量,每天向儿女的手机发送独居老人的用水信息,使他们据此在第一时间了解独居老人的状况。

    现代技术手段也为解决“空巢老人”问题带来了新的希望。一些西方国家已经成功开发了家庭自动化系统,对老人实施远程监护。例如美国开发的GrandCare系统使用传感器记录老年人在浴室、厨房和卧室的活动,儿女们通过个人电脑便可发现家中的异常状况。随着远程医疗技术的进步及其成本的降低,越来越多的美国独居老人家中安装了远程医疗装置,让专业健康护理人员通过视频和电子监测器观察病人的状况,帮助老年人上网同医生或家人联络。

    当然,再先进的技术也无法替代儿女的亲情和照顾。在这方面,日本提出了“一碗汤距离”的概念,即子女与老人居住距离不要太远,以送过去一碗汤而不会凉为标准。一些国家还在住宅设计规划中融入人性化的考虑,例如新加坡的许多公寓大楼底层不安排住户,而是专门划作社区组织或老年人的活动场所。

    随着“空巢老人”的日益增多,尽快建立一个针对独居老人的支持监护网络,构建一个社会、社区、家庭三者结合,更加人性化的新型服务体系,已经成为一个应引起高度重视的问题。

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